Organizations defending migrants in Mexico and the US join forces in the emblematic case of Anastasio Hernández Rojas

*Translated from the Spanish version below.*

  • In May 2010, Anastasio Hernández was brutally murdered by US border agents in front of multiple witnesses. On November 4th, the IACHR will determine in a hearing – the first to be held for an extrajudicial killing committed by the US government – ​​if the power of the State was used to kill Anastasio, cover up the crime and deny his family access to justice.

Mexico City, October 25th, 2022. Today, at a press conference organized at Museo Memoria y Tolerancia, Alliance San Diego and Berkeley Law, together with their client María Puga, called on organizations that defend migrants’ rights, civil society and academia to ask the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) to keep the hearing on November 4th open to the public, for the sake of transparency and considering the significant public interest that the case of Anastasio Hernández Rojas has generated.

In 2010, Hernández Rojas died at the hands of Border Patrol. In March 2016, his family filed a lawsuit against the US government for failing to properly investigate and prosecute the case, as there is evidence that the authorities destroyed evidence and intimidated witnesses, among many other irregularities. In a decision issued on July 28, 2020, the IACHR established that the family demonstrated prima facie human rights violations linked to the torture and death of Anastasio Hernández Rojas.

With this hearing, the Hernández family seeks from the United States government 1) a public apology, 2) the reopening of Anastasio’s murder investigation, and 3) reforms to current policies to end systemic abuse, beginning with Customs and Border Protection (CBP), the largest police agency in that country.

In addition, the family asks the IACHR to examine the use of force in the United States, which is based on "reasonableness" instead of the international standard of "necessary and proportionally"; as well as examine the obstruction of justice for relatives of victims, since international law requires independent and impartial investigations, which has never happened in trials against border agents. In the case of Anastasio Hernández, prosecutors conducted secret proceedings with a grand jury, deliberated without them, and only informed the family of their decision not to press charges, for which the petitioners allege that the United States violated its international human rights obligations.

According to Roxanna Altholz, co-director of the International Human Rights Legal Clinic at UC Berkeley and lawyer on the case, "the torture and murder of Anastasio Hernández Rojas was due to a whole system that fosters violence and impunity on the part of Border Patrol officers in communities in the southern United States. Without the support and consent of these structures, it would not have been possible for 17 officers to torture one person in public, in front of dozens of witnesses, without consequence.”

For her part, María Puga, Anastasio’s widow and petitioner in the case, recounted how “in 2010, United States Border Patrol agents took the life of Anastasio, the love of my life and the father of our five children. The officers involved never faced consequences. For the last 12 years, my family has fought for justice.” She assured that, to achieve justice in the case, a fair and transparent investigation must be carried out; that agents responsible for Anastasio’s murder must apologize, and that the United States government must change the policies that allow violence and impunity. “We want no other family to have to go through the pain, suffering and anguish that we have had to experience”, she concluded.

During his speech, Carlos González Gutiérrez, Consul General of Mexico in San Diego, assured that, since the case became known, the Mexican government was involved at the highest level, following up on the investigation and providing the necessary legal assistance. “Both Mexico and the US are countries governed by plural and democratic systems. In this context, we have welcomed the admission of the case to a mechanism that could review it from an autonomous and independent perspective. Let this tragic event serve to remind us that the excessive use of force towards any person is not acceptable in any context and under any circumstances, regardless of any condition, such as nationality or immigration status. I would like to reiterate that the defense of the rights of Mexicans abroad is the highest priority of our government”, he added.

Andrea Guerrero, executive director of Alliance San Diego and attorney in the case, reported that the hearing that the IACHR will hold on November the 4th will determine whether the murder, cover-up, and denial of justice for Anastasio’s family were human rights violations. “Anastasio's case could mark a turning point in Border Patrol’s long history of abuse and cover-up. Unfortunately, the US has asked the Commission to close the hearing to the public. But justice does not happen behind closed doors, it happens in broad daylight and that is why we urge the Commission to proceed with an open hearing. This year, when you celebrate Día de Muertos, remember Anastasio. He knew that we all deserve dignity and respect. We will not rest until Anastasio’s name is synonymous with justice”, she concluded.


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About Alliance San Diego

Alliance San Diego is a non-profit, non-partisan 501(c)(3) community empowerment organization working to ensure that all people can achieve their full potential in an environment of harmony, safety, equality, and justice. Our mission is to provide a means for diverse individuals and organizations to share information, collaborate on issues and mobilize for change in the pursuit of social justice, especially in low-income communities and communities of color. We pursue this mission through targeted civic engagement programs and strategic coalitions that focus on specific issues and policy reforms.

About UC Berkeley’s International Human Rights Law Clinic

The International Human Rights Law Clinic (IHRLC) designs and implements innovative human rights projects to advance the struggle for justice on behalf of individuals and marginalized communities through advocacy, research, and policy development.


Organizaciones defensoras de migrantes en México y EUA unen fuerzas en el emblemático caso de Anastasio Hernández Rojas

  • En mayo de 2010, Anastasio Hernández fue brutalmente asesinado por agentes fronterizos de EUA frente a múltiples testigos. El próximo 4 de noviembre, la CIDH determinará en una audiencia –la primera que se realiza para un caso de asesinato extrajudicial por parte del gobierno estadounidense– si se utilizó el poder del Estado para matar a Anastasio, encubrir el crimen y negar a su familia el acceso a la justicia.

Ciudad de México, a 25 de octubre de 2022. El día de hoy, en una conferencia de prensa organizada en el Museo Memoria y Tolerancia, Alliance San Diego y Berkeley Law, acompañando a su clienta María Puga, hicieron un llamado a organizaciones defensoras de migrantes, sociedad civil y academia para pedir a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) que mantenga la audiencia del próximo 4 de noviembre abierta al público, en aras de la transparencia y considerando el gran interés público que ha generado el caso de Anastasio Hernández Rojas.

En 2010, Hernández Rojas falleció a manos de la Patrulla Fronteriza. En marzo de 2016, su familia presentó una demanda contra el gobierno de EUA por no investigar ni procesar adecuadamente el caso, pues existen evidencias de que las autoridades destruyeron pruebas e intimidaron a testigos, entre muchas otras irregularidades. En una decisión emitida el 28 de julio de 2020, la CIDH estableció que la familia demostró prima facie violaciones de derechos humanos vinculadas a la tortura y muerte de Anastasio Hernández Rojas.

Con esta audiencia, la familia Hernández busca por parte del gobierno de los Estados Unidos 1) una disculpa pública, 2) la reapertura de la investigación del asesinato de Anastasio y 3) reformas a las políticas actuales para poner fin al abuso sistémico, comenzando con Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés), la agencia policiaca más grande de dicho país.

Además, solicita a la CIDH examinar el uso de la fuerza en EUA, que se basa en la “razonabilidad” en vez del estándar internacional de “necesidad y proporcionalidad”; así como obstrucción de la justicia para familiares de víctimas, pues el derecho internacional exige investigaciones independientes e imparciales, lo que nunca ha sucedido en juicios contra agentes fronterizos. En el caso de Anastasio Hernández, los fiscales realizaron procedimientos secretos con un gran jurado, deliberaron sin ellos y solo informaron a la familia de su decisión de no presentar cargos, por lo que los peticionarios alegan que Estados Unidos violó sus obligaciones internacionales de derechos humanos.

De acuerdo con Roxanna Altholz, codirectora de la Clínica Legal Internacional de Derechos Humanos de UC Berkeley y abogada del caso, “la tortura y el asesinato de Anastasio Hernández Rojas se debió a todo un sistema que propicia la violencia y la impunidad por parte de los oficiales de la Patrulla Fronteriza en comunidades del sur de los Estados Unidos. Sin el apoyo y la consentimiento de estas estructuras, no hubiera sido posible que 17 oficiales torturaran a una persona en público, frente a docenas de testigos, sin consecuencias.” Por su parte, María Puga, viuda de Anastasio y peticionaria en el caso, narró cómo “en 2010, los agentes de la Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos tomaron la vida de Anastasio, el amor de mi vida y el padre de nuestros cinco hijos. Los agentes involucrados nunca enfrentaron consecuencias. Durante los últimos 12 años, mi familia ha luchado por la justicia.” Aseguró que, para lograr justicia en el caso, debe realizarse una investigación justa y transparente, que los agentes responsables pidan perdón por el asesinato de Anastasio, y que el gobierno de los Estados Unidos cambie las políticas que permiten violencia e impunidad. “Queremos que ninguna otra familia tenga que pasar por el dolor, el sufrimiento y la angustia que nos ha tocado experimentar”, concluyó.

Durante su intervención, Carlos González Gutiérrez, Cónsul General de México en San Diego, aseguró que, desde que se tuvo conocimiento del caso, el gobierno de México se involucró al más alto nivel, dando seguimiento a la investigación y proporcionando la asistencia legal necesaria. “Tanto México como EUA son países que se rigen por sistemas plurales y democráticos. En ese contexto, hemos visto con buenos ojos la admisión del caso ante un mecanismo que podría revisarlo desde una perspectiva autónoma e independiente. Que este trágico acontecimiento sirva para recordarnos que el uso excesivo de la fuerza hacia cualquier persona no es aceptable en ningún contexto y bajo ninguna circunstancia, independientemente de cualquier condición, como la nacionalidad o el estatus migratorio. Reitero que la defensa de los derechos de los mexicanos en el extranjero constituye la más alta prioridad de nuestro gobierno.”

Andrea Guerrero, directora ejecutiva de Alliance San Diego y abogada en el caso, informó sobre la audiencia que la CIDH llevará a cabo el próximo 4 de noviembre para determinar si el asesinato, el encubrimiento y la denegación de justicia a la familia fueron violaciones de derechos humanos. “El caso de Anastasio podría marcar un punto de inflexión en la larga historia de abuso y encubrimiento por parte de la Patrulla Fronteriza. Desafortunadamente, EUA ha pedido a la Comisión que cierre la audiencia al público. Pero la justicia no ocurre a puertas cerradas, ocurre a plena luz del día y por eso instamos a la Comisión a proceder con una audiencia abierta. Este año, cuando celebren el Día de Muertos, acuérdense de Anastasio. Él sabía que todos merecemos dignidad y respeto. No descansaremos hasta que el nombre de Anastasio sea sinónimo de justicia.” Finalizó.


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Acerca de Alliance San Diego

Alliance San Diego es una organización de empoderamiento comunitario 501(c)(3) no partidista y sin fines de lucro que trabaja para garantizar que todas las personas puedan alcanzar su máximo potencial en un entorno de armonía, seguridad, igualdad y justicia. Nuestra misión es proporcionar un medio para que individuos y organizaciones diversos compartan información, colaboren en temas y se movilicen por el cambio en la búsqueda de la justicia social, especialmente en comunidades de bajos ingresos y comunidades de color. Perseguimos esta misión a través de programas de participación cívica focalizados y coaliciones estratégicas que se enfocan en temas específicos y reformas de políticas.

Acerca de la Clínica Legal Internacional de Derechos Humanos de UC Berkeley

La Clínica Legal Internacional de Derechos Humanos (IHRLC) diseña e implementa proyectos innovadores de derechos humanos para promover la lucha por la justicia en nombre de las personas y las comunidades marginadas a través de la promoción, la investigación y el desarrollo de políticas públicas.